domingo, 15 de mayo de 2016

Lizards, lagartos y 'cicak'. Estudio sobre reptiles y su adaptacion a nuevos habitats humanizados.

Recibimos la visita de un estudiante, James Hicks, su supervisor, Adam Algar, y un par de ayudantes de la Universidad de Nottingham UK (Leslie Bode y Simon Tarr), que vinieron a pasar con nosotros una temporada y llevar a cabo parte de su trabajo de campo en Perak, el los bosques de Temenggor. Tras unas semanas de trabajo con este encantador equipo decimos adios, de momento, al grupo de los reptiles.

Necesitabamos capturar lagartos de la familia Agamidae en 3 tipos de habitat muy distintos, uno era bosque secundario, zona de borde concretamente, plantaciones de palma y por ultimo plantaciones de caucho.

El objetivo, comprobar dos cosas:

-como esta afectando y afectara el cambio climatico a los reptilesy como se estan adaptando a la subida paulatina de las temperaturas.

-como se esta adaptando, la especie elegida (Calotes emma), a nuevos habitats que son cada vez mas y mas abundantes. Especies que hace decadas poblaban unicamente bosques pristinos o secundarios se encuentran ahora de manera abundante en zonas mas humanizadas como plantaciones y
les acompañamos para guiarles por los bosques de Perak y asegurarnos de que conseguian la la cantidad qe especimenes que necesitaban.

En un principio pusieron su interes en el genero Draco pero viendo la dificultad de la captura, por su tamaño principalmente y porque claro, vuelan! y el tiempo que nos iba a llevar decidimos cambiar y centrarnos unicamente en individuos de la especie Emma Gray's forest lizard (Calotes emma).

Black-bearded gliding lizard (Draco melanopogon)


Para la captura se utilizo caña de pescar con un hilo de naylon muy suave, de color al principio, hasta que descubrimos que dificultaba mas la captura, ya que los lagartos se percataban de ellos, los veian venir y nos cogian ventaja, luego lo cambiamos por uno transparente.

Intentando capturar un ejemplar










Una vez capturados , el primer paso es la toma de datos: temperatura del individuo, temperatura del punto en el que se encontro y temperature a 1cm de la superficie del lugar de captura, distancia hasta el arbol mas proximo, altura, temperatura ambiente, velocidad del viento, orientacion, sexo, etc. Este proceso no conlleva mas de 2-3 minutos para reducir la manipulacion del animal y no aumentar su temperatura corporal con el manejo.
Instalamos tambien unos modelos (5 imagenes mas abajo) que contenian un termometro a diferentes alturas que son en las que encontrariamos a estos animals (a ras de suelo, a 1m y a 3m), en estos 3 diferentes habitats y las dejamos instaladas una semana para seguir recolectando datos de las temperaturas del ambiente.

Midiendo la temperatura

Usando un anemometro para medir la velocidad del viento







Instalando los termometros


Un ejemplar de Calotes emma

Una vez recogidos los datos los metiamos en sacos de algodon, se transportaban en una nevera que les mantenia a una temperatura constante para soportar en condiciones optimas el trayecto de vuelta.
Una vez alli en nuestro cuartel general, se llevaban a cabo mas experimentos con los especimenes durante varios dias para controlar su temperatura exponiendoles a diferentes condiciones de calor y frio y controlar su resistencia.

Este primer mes de trabajo es solo la primera fase del experimento, volveran muy pronto para dedicarse/nos mas de lleno durante meses a la recoleccion de datos en Malasia.
Por ahora y aunque sea muy pronto para saber la relevancia de las observaciones, los especimenes de las zonas limitrofes del bosque presentan ligeramente una menor tolerancia a la temperatura máxima a la que han sido expuestos durante los expermientos comparados con los ejemplares de las plantaciones. Eso significaria que los que habitan en plantaciones, donde la temperatura es mayor, se han ido adaptando a soportar temperaturas mas altas y colonizado esos ambientes. La importancia de estas primeras observaciones se comprobara una vez que la investigacion vaya avanzando mas en el tiempo. 

Una plantacion de arboles de caucho (Hevea brasiliensis)

Recoleccion del caucho

Plantacion de palmeras de aceite (Elaeis guineensis)

Borde de bosque secundario muy proximo a un lago, habitat optimo para Calotes emma.

Claro de bosque en Banun, junto al lago Temenggor

Estribaciones del lago Temenggor

Ha sido un placer enorme compartir este tiempo con vosotros y aprender tantisimo a vuestro lado!!
Sin contar con las patrullas nocturnas en busca de serpientes, civetas, slow loris, bufalos, anfibios...etc en el que vimos tanta fauna fantastica!

Muchas gracias James Hicks, Adam Algar, Leslie Bodie and Simon Tarr!!!

jueves, 12 de mayo de 2016

Orang Asli Animal Tales: Gajah, el Elefante por Dr. Lim Boo Liat








Dr. Lim Boo Liat
Gajah, quien también era conocido como 'Gergasi hutan' o el 'Gigante del bosque', era un animal muy orgulloso. Tenía la costumbre de estampar sus pies en el suelo mientras caminaba por el bosque, dejando un rastro de destrucción donde quiera que iba.
Nunca pensaba en las consecuencias de sus acciones, y como resultado de ello, innumerables nidos de aquellos animales que habitaban en el suelo eran aplastados bajo sus torpes pies.
Cada vez que se encontraba nervioso o agitado, él arrancaba los arboles de raíz con su poderosa trompa, lo cual también causaba muchas molestias a los animales que los habitaban.
Cuando estos animales le pedían a Gajah que tratara de tener más cuidado, el simplemente abanicaba sus grandes orejas y pisoteaba con sus enormes pies el suelo, acabando con los desafortunados insectos y otros pequenos animales que se encontraban en su camino. El elefante tenía tan mal caracter y se mostraba tan poco razonable que nadie se atrevía a enfrentarse a el, mucho menos tras esas respuestas.
De todas las criaturas que tuvieron que soportar el peso de la indiferencia del elefante, los ratones que habitaban en el suelo eran los que se llevaban la peor parte. Cansados de esta situación, un día los ratones decidieron enseñar al gran matón una buena lección.
Esperaron hasta que Gajah se durmió. Luego, subieron por las piernas y se dirigieron hacia las orejas. Les llevo un gran esfuerzo escalar el enorme cuerpo del elefante, y solo dos ratones consiguieron llegar hasta las orejas. Cuando el elefante se despertó de su siesta, empezó a pisotear de Nuevo por doquier, y los dos ratones que se encontraban ya dentro de sus oídos empezaron a mordisquearle los tímpanos.

Los tímpanos de un elefante son extremadamente sensibles, por tanto el dolor que experimentaba el elefante era terrible. Corrió tan rápido como pudo hacia el estanque mas cercano y se hundió en el agua en busca de alivio. El agua comenzo a entrar en sus oídos, sumergiendo a los dos valientes ratones que permanecian escondidos en el interior. Para evitar verse arrastrados por el agua, los ratones hundieron sus dientes aún más en los tímpanos. Ahora el dolor se hizo realmente insoportable para el elefante. Salio fuera del estanque, y corrio hacia el bosque como loco deteniéndose a cierta distancia donde se dejó por fin caer al suelo y comenzo a rodar sobre el suelo en agonía.
Los ratones, que aún permanecían dentro de los oídos, perdieron el equilibrio cesando sus mordiscos sobre los doloridos tímpanos. Pero cuando el elefante finalmente dejó de rodar y trató de levantarse de nuevo, recuperaron el equilibrio y reanudaron los mordiscos de inmediato. Esta vez, usaron tambien sus garras afiladas para arañar, y el elefante se vio obligado a volver al suelo a revolverse de dolor.

Después de unas horas de dolor insoportable, el elefante clamó misericordia. Los dos ratones treparon por sus orejas, treparon sobre su trompa para poder mirarle directamente a los ojos y le dijeron que el dolor que acababa de experimentar sólo era una fracción del dolor y el sufrimiento que los animales habían sufrido a lo largo de muchos años debido a su indiferencia. Prometieron que no le harían mas daño nunca más siempre y cuando él respetara la ley de la Naturaleza - el respeto hacia todas las criaturas vivientes, desde las mas grandes hasta las mas pequeñas.

Desde ese día, el poderoso elefante camina a traves de la selva lentamente y con mucho cuidado, sin hacer un ruido. Desde ese día también se asegura de que sus grandes orejas se muevan golpeando su cabeza con cuidado, de manera que no perjudique o dañe a ninguna desafortunada criatura  que pudiera encontrarse en su camino.


Portada 1a edicion 1981
Gajah el Elefante es una leyenda aborigen, un cuento tradicional perteneciente a la tribu Orang Asli 'Temuan'.
Esta, junto con otras 25 leyendas o cuentos animales fueron compartidas con el Dr Lim Boo Liat durante sus expediciones cientificas a Ulu Gumbak Forest Reserve y Bukit Lagon Forest Reserve por Sipang Anak Ecoin y su mujer Minah, dos indigenas 'Temuan' reconocidos naturalistas por derecho, muy respetados por la comunidad cientifica por sus aportaciones al estudio de la historia natural y de la ecologia animal.
Han sido traducidas por mi, con la intencion de que tradiciones orales aborigenes como esta y otras muchas historias Orang Aslis no solo queden relegadas a circulos endogamicos destinados a asfixiarse y perderse con el devenir del tiempo, que se comparta, se disfrute y se recuerde.
Estas historias fueron recopiladas en la decada de los 70. En menos de dos generaciones los 'nuevos' Orang Aslis se encuentran anormalmente expuestos al mundo moderno corriendo el riesgo de alejarse de sus tradiciones y de su rico patrimonio cultural,
Dr.Lim Boo Liat es el mas reconocido cientifico naturalista y conservacionista malayo, que con sus casi 90 años de edad aun sigue en activo siendo asesor honorifico del Departamento de Vida Salvaje en la Peninsula de Malasia. Aunó todas esos 'Animal Tales' en este volumen para contribuir a su perpetuidad.









Portada de la 2a edicion





domingo, 31 de enero de 2016

La elefanta Mek Kemat y su collar


Kemat es una hembra que fue capturada en Julio del 2013 en Kuala Berang, Terengganu y liberada en Sungai Ketiar, en el mismo estado. Hace ya dos años que se le coloco el dispositivo de transmisión, un collar GPS y comenzamos a seguir sus pasos mensualmente. No debe ser fácil para una hembra adulta comenzar una nueva vida habiendo sido desplazada de su grupo familiar y de su hogar sea donde sea, para un elefante el concepto de hogar es mas bien ‘allá donde este tu familia’, así que sin ellos perdió su hogar, y tuvo que comenzar una nueva aventura sola.

  Ejemplo del rol ecológico que juegan los paquidermos: Sempur 
(Dillenia indica) brotando de un excremento de elefante


                                                                       Huella de Tapir malayo (Tapirus indicus)

                                                                                          Huellas de Leopard cat (Prionailurus bengalensis)
Desde entonces esta hembra ha recorrido numerosos territorios, paisajes, ha recorrido decenas y decenas de kms y parece que fijo finalmente su atención en el estado de Kelantan, el estado con mayor porcentaje de deforestacion y superficie dedicada al cultivo de palma. Sin embargo y aunque pudiera parecer sorprendente, la mayoría de las veces los elefantes no buscan o eligen un bosque primario para establecerse. En un bosque primario malayo predominan las sp. dipterocarpas y la vegetación asociada no provee de mucho alimento a los elefantes que sienten mas atracción por herbáceas y vegetación arbustiva. 
Para buscar alimento prefieren bosques clareados donde ha crecido mas la vegetación al abrir la cubierta vegetal y dejar entrar mas el sol, donde encuentran mas hierba y especies mas 'jugosas'. Y que decir de plantaciones... Los plantones del árbol del caucho o de palma son una tentación para ellos. En medio de estas plantaciones de caucho y palma siempre hay pequeños parches de ‘bosque’ o vegetación arbustiva donde pasar las calurosas horas del mediodía por lo que se convierten en zonas muy frecuentadas para ellos a pesar de no parecer a priori un hábitat ideal.

Jamie, nuestro estudiante australiano cuyo PhD se centra en el estudio de los movimientos, del uso del territorio, de la elección de hábitat y del impacto de las infraestructuras en la población de elefantes, se pone en contacto conmigo para comunicarme que los movimientos del collar de Kemat se han parado a un km del lago Kenyir en Terengganu.

Los elefantes tienen unos movimientos muy irregulares, y aun intento o intentamos descifrarlos, igual caminan 10 km en una día cambiando de Estado y cruzando Has de bosque denso, como que se pasan dos días en un mismo valle. Teniendo en cuenta que comparamos movimientos de elefantes translocados con elefantes locales a veces es difícil determinar si ese factor es determinante para entender sus  movimientos repentinos, mas si están solos, sin un grupo que influya en las decisiones a tomar. Cuando tienen crías el ritmo es mas lento, por ejemplo. A lo que voy es a que dos días sin apenas movimiento puede ser normal, tres días sin movimiento ya no lo es tanto, así es que decidimos ir a buscarla al día siguiente.

Hay que procurar no tardar mucho una vez que se detecta ese parón, ya nos ha ocurrido en el caso de algunos machos que nos llevamos la terrible sorpresa de encontrarles muertos, asesinados para quitarles sus colmillos. Por muy rápido que queramos llegar, siempre es tarde. Siendo una hembra (ya sabéis que carecen de colmillos o mejor dicho, sus diminutos colmillos apenas sobresalen de su boca, restandoles 'valor') la preocupación era algo menor pero no hay que confiarse, menos cuando se trata de 'nuestros' animales.


Salimos ese mismo día por la tarde desde Gerik en Perak para llegar a Kampung (aldea) Basong en Terengganu de noche (esta a unas 6h), a dormir en el hostal habitual. Al día siguiente cogimos un bote que nos llevaría hasta el suroeste del lago Kenyir, el trayecto duro alrededor de una hora. El borde del lago limita con el Parque Nacional Taman Negara digamos que a uno o 2 kms desde la orilla así que íbamos a rondar los limites. Hace varios décadas todo el borde del lago fue objetivo del aprovechamiento de madera y se clareo, asi que aun encuentras antiguas pistas y zonas deforestadas ya abandonadas.

                                                                        Llegando a Lawit

La zona sur del lago, llamada Lawit, siempre me ha producido una sensacion extraña como de estar en un lugar ‘apocalíptico’…grandes 'playas', antiguas plantas procesadoras de madera tras la extracción…Hay restos de arboles gigantes que han sido arrastrados por la corriente de ríos que se han desbordado y los ha arrastrado sin miramientos, y se percibe un aire a 'post-destrucción'. Suena exagerado y ademas las fotos no lo captan, es solo mi sensacion.
Usamos una de las antiguas pistas para comenzar el camino aunque a pocos metros comienza la vegetación, menos mal, es un alivio adentrarte y sentir el cambio de temperatura.
Aunque el mapa nos decía que había apenas 100 m desde la orilla hasta el collar la verdad es que meses después de la época de lluvias el nivel del agua había bajado enormemente así que Kamarul, nuestro 'boatman' , nos dejo a algo mas de 1 km. No llevo apenas esfuerzo la localización del collar, realmente fue fácil esta vez, terreno fácil y sin incidentes. Al ser tan reciente encontramos las huellas de Mek Kemat y lo que parecía un grupo de ‘amigos’ que la acompañaban.

                                                            Las primeras huellas de Kemat, y parece que no estaba sola


                                    Marcas de colmillos realizadas por algún macho del grupo de Kemat


                                                                                            Dentro de la vegetación el terreno se complica

Algo que me llama mucho la atención en hembras adultas o subadultas translocadas es la dificultad que muestran para reunirse de nuevo con otro grupo. En nuestra lista de elefantes radio-marcados he seguido un total de 8 elefantas de estas características y durante el tiempo que duro o aun dura su seguimiento (entre 1 y 2 años) nunca hubo evidencias de que se crearan nuevos lazos familiares.

No tenemos datos todavía, yo solo tengo mi percepción, lo que veo o interpreto y queda aquí entre nosotros :) es que hembras maduras que han sido separadas de su grupo familiar parece ser que necesitan de años para volver a incorporarse a un nuevo grupo o para iniciar el suyo propio, eso si es que ocurre. No hay ningún caso constatado aun de ninguna que lo haya hecho. Todas las hembras adultas translocadas que seguimos, todas! están solas, aun no se si el motivo es la no aceptación de un grupo a una nueva hembra que pudiera suponer cierta... ’competencia’?? o es por el contrario un problema del individuo que tiene dificultades para seguir a un nuevo grupo porque no es su familia?


Recuerdo a Mek Polis, una hembra jovencita, tendría alrededor de 10 años cuando fue translocada, lo recuerdo perfectamente, mi primera translocacion! Fue muy impactante y bastante duro de ver, lo pase mal. Se la traslado a cientos de kms de distancia de su familia pues fue la única capturada, y tardo exactamente una semana en decidir que ella no quería estar ahí, cogió rumbo Sur y camino casi 100 km en pocos días. Para reunirse con su familia quizás?? cuando la seguimos en su aventura para ver que hacia, la encontramos en un grupo, aun no sabemos si se trataba de su grupo familiar u otro distinto, aun estamos esperando las muestras de ADN del laboratorio de Perhilitan!!! (Wildlife Department) Seria algo increible descubrir que se hubiera reunido con su familia tras realizar esa gesta siendo tan joven y en un tiempo sorprendente.

                                                                                                     La joven Mek Polis durante su translocacion

Lo que quiero decir es que cabe la posibilidad de que no fuera su grupo y de que siendo una hembra joven fuera aceptada sin problemas en una nueva familia pero todo esto son conjeturas mías que no van a ningún lado.

Volviendo a Mek Kemat, no tardamos en localizar el collar, ahí estaba el dispositivo GPS desprendido del collar y caído en el suelo. No me extraña, han sido dos años, el tiempo de vida estimado que perdura un collar en buen estado.

Unidad GPS desprendida del collar

                                                                            El lugar exacto donde Kemat perdió su collar y continuo su 
                                                                                   camino junto con su grupo
Bueno, pues hasta aquí hemos llegado Kemat! tras echar un vistazo alrededor, compruebo que su ultima localización no era mal sitio en absoluto, bonito bosque, un rio cerca, bastante comida... El grupo tomo dirección sur hacia Taman Negara, no es mal lugar para que se separen nuestros caminos.

Han sido dos años en los que nos has proporcionado una información valiosisima sobre tus movimientos, comportamiento, muestra de hormonas, de dieta, parásitos, etc…te estamos muy muy agradecidos Kemat.

Realmente espero que limes las asperezas que pudieran surgir tanto con este grupo como con otros y te establezcas en un grupo fijo, y estreches lazos. Una hembra de elefante no debería estar sola, quien sabe a que peligros deberás enfrentarte por ahí! Mejor con un grupo al lado para echar un cable cuando lo necesites...no?

                                                                Lago Kenyir, Terengganu




                                                                          Sensación de seguridad nivel: inexplicable al ver el salvavidas 
                                                                                                       del bote



domingo, 27 de julio de 2014

Colugo o Malaysian flying lemur


 
Recuerdo perfectamente la primera vez que lo vi…cuando llegamos a la altura de su árbol, se vio sorprendido por nuestra presencia, al igual que nosotros que ni siquiera le habíamos visto, de repente comenzo a trepar dando saltos abrazándose al tronco mientras sonaban los arañazos de sus pequeñas garras asiendose bien a la corteza..Nunca había visto nada igual, para cuando conseguí llegar a la base del tronco, q estaba rodeado de maleza, el estaba ya a unos 10 metros de altura y solo alcance a ver una bola de pelo fijada perfectamente a la corteza, inmóvil…no supe que era lo que vi hasta que lo busque en la guía al regresar a casa: un colugo.  
Le he visto en dos ocasiones más…de nuestro segundo encuentro, mas largo y cercano obtuve estas fotos (las dos primeras).
En una segunda ocasión estaba camuflado perfectamente con la corteza a varios metros de altura, imposible detectarlo, silencioso, inmóvil en un árbol junto a nuestro grupo cuando de repente se delcolgó y salto al árbol de al lado..entonces nos percatamos de su presencia…dejó que le observaramos largo rato…impertérrito.
Los 3 encuentros se han producido en bosques primaries, siempre con individuos solitarios, durante el dia...La etimologia de su orden (independiente, creado para ellos), significa 'alas de piel'
Que os guste.
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Dermoptera

Familia: Cynocephalidae
Genero: Galeopterus
Especie: Variegatus
 
OTROS NOMBRES: También conocido como Galeopiteco, Kaguang, Malaysian flying langur o Sunda flying langur
ESTATUS: Clasificada como de Interés menor (LC) en la Lista Roja de la UICN y la tendencia de la población es decreciente.
 
 
HABITAT: Habita en los bosques tropicales del sudeste asiatico, en bosques primarios y secundarios, y manglares. Pasa todo el tiempo en la parte superior del bosque.
ALIMENTACION: Es una especie herbívora, se alimenta principalmente de hojas, de brotes, y también se alimenta de flores, savia y frutas aunque los dientes se parecen a los de los carnívoros. Tienen un estomago e intestinos perfectamente desarrollados/especializados para extraer los nutrientes de las hojas.

DESCRIPCION
: El galeopiteco, kaguang o colugo es un curioso animal para el que se ha creado un orden independiente, el de los Dermópteros, que contiene solamente una familia (Cynocephalidae) con dos especies, el lemur volador de Malasia y el de las Filipinas.
 
Aunque se les llama 'lémures voladores' y pudieran parecerlo, los dermópteros no son primates. Estudios del ADN de estos animales revelan que los primates y los dermópteros tuvieron un antepasado común hace unos 80 millones de años
 
El rasgo mas destacado de este animal es una amplia membrana llamada patagio, un repliegue tegumentario que abarca todos sus miembros y se extiende por delante, entre los miembros anteriores y el cuello, y por detras, entre los miembros posteriors y la cola..quedando todo rodeado por ella. La superficie de esta membrana que es bastante considerable, permite su deslizamiento aereo actuando como un paracaidas.
Su tamaño es aproximadamente el de una ardilla gigante (35-45cm), tiene el esqueleto ligero, los miembros muy alargados, cabeza pequeña y la cola corta (20-25cm). Su peso varia de 1-1.5kg).
Su pelage es de color grisaceo y marron moteado, más o menos monocromo en contraste con el medio en que vive. Las hembras son ligeramente mas grandes que los machos.
ACTIVIDAD: Es un animal muy ágil, un gran trepador gracias a sus afiladas uñas. Marcha con dificultad por el suelo, es por tanto un animal arborícola, de actividad nocturna que durante el día duerme suspendido de alguna rama asido con pies y manos que permaneces juntos y con el dorso curvado y la cabeza y cola replegadas sobre el pecho y el abdomen.
Cuando se desplazan, saltan desde las ramas altas lanzándose con los miembros separados y mantenidos en un mismo plano horizontal, quedando de este modo desplegado el patagio. Es un mamífero capaz de volar pero no en vuelo activo, a la manera de las aves o los murciélagos, sino planeando de modo que puede recorrer por el aire distancias de hasta setenta metros de un árbol a otro.Las hembras con crías saltan o planean llevando a su cría (siempre una sola) agarrada al pecho.
Duermen durante el dia y forrajean al anochecer. Las hembras dan a luz a una sola cria, raramente mellizos, después de una gestación de  60 días. Los lémures voladores recién nacidos son relativamente poco desarrollados y, hasta el destete, son transportados sobre el vientre de la madre, que puede también plegar el patagium cerca de la cola en una bolsa suave y caliente para este fin.
Hembra portando cria. Fuente: Duende visual
 
COMPORTAMIENTO: Aunque son mamíferos placentarios, colugos son marsupial como en sus hábitos de reproducción. Las crías nacen después de 60 días de gestación en una forma pequeña y poco desarrollada, y pasan sus primeros seis meses más o menos de la vida que se aferra en el vientre de la madre. Para protegerlos y transportarlos se acurruca su cola hasta doblar la membrana se desliza en un ambiente cálido, casi bolsa seguro. La cría es bastante lento, ya que los jóvenes no llegan a tamaño completo hasta que sean dos o tres años de edad.
Emite un grito agudo, facilmente perceptible aunque yo nunca he tenido la oportunidad de escucharlo.
 
DISTRIBUCION: La especie se extiende desde Tailandia, Birmania, península de Malasia, Borneo, Singapur, Indonesia, Laos, Camboya y Vietnam.
 
SUBESPECIES: el orden de los Dermópteros contiene solamente dos géneros con dos especies, el lémur volador de Malasia y y el lémur volador de las Filipinas (habita únicamente allí) pertenecientes a la única familia del orden: Cynocephalidae.
Género Cynocephalus - Cynocephalus volans - Filipinas
Género Galeopterus - Galeopterus variegatus - Sudeste Asiático
 
AMENAZAS: A esta especie, aunque protegida por la legislacion, amenazas como la deforestacion, la perdida de habitat, o la caza para el sustento local (su carne es bastante preciada) le suponen serios problemas que amenazan su tranquilo estatus. Aunque no esta en peligro su poblacion esta en declive.

 
                                                             Foto: Vincent_St_Thomas/iStock/Thinkstock
 

 

martes, 25 de marzo de 2014

ID 23. Alice (Mawar)

 

Mawar ha pasado 13 años cautiva...supuestamente nacio en 2001, y ese mismo año tambien supuestamente la rescataron siendo una cria en una zona de plantaciones (desconozco aun los detalles) y la alojaron en uno de los santuarios del gobierno aqui en la peninsula. En principio el objetivo de estos santuarios es albergar huerfanos, rescatar rescatarlos...luego se les somete a un entrenamiento para usar su fuerza bruta pacificada durante las traslocaciones, a la par que como entretenimiento para visitas, baños con turistas, etc.. Hace unos meses comenzo a mostrar un comportamiento mas agresivo de lo normal hasta que un dia ataco a su cuidador, ‘mahout’ enviandole al hospital con algun hueso roto. Dicen que se volvio loca…
Se tomo la decision de liberarla para no correr riesgos (algo que aplaudo)…asi que un buen dia, salio de la que hasta entonces habia sido su casa en un camion, obedientemente iba a donde los humanos querian. Viajaron durante horas hasta el destino elegido, el camion se paro, bajo por la rampa, se dirigio al bote que la llevaria bien lejos del contacto humano y en algun lugar, en alguna orilla del Lago la liberaron.
 
                                     



El Lago Kenyir, al amanecer
 
 
Desde que nacio Mawar se ha criado entre otros elefantes cautivos con los que compartia espacio, ejercicios, y entre humanos con los que paseaba cada dia, que la alimentaban y que la 'entrenaban'...Para quien no conoce otra realidad pudiera parecerle que la vida de un elefante es eso…Me pregunto que habra sido de su familia, que relacion habra desarrollado con los otros elefantes del santuario, que lazos se crean entre ellos…ahora no tiene a ninguno, ni elefantes ni humanos a su alrededor..ahora todo lo que le ocurra, sea bueno o malo depende unica y exclusivamente de ella. 

Mawar es el segundo elefante cautivo que se libera y a ninguno se le ha hecho ningun seguimiento hasta ahora ni tampoco estaba planeado..asi que sin saber que ocurre despues, sin conocer su adaptacion al medio se hacia mas que necesario arrojar algo de luz al respecto. Contestar a preguntas como y despues que? que es de ellos, que uso del territorio haran? se pueden readaptar a una vida en libertad? Alimentar correctamente? Relacionar con otros ejemplares en libertad y mantener una relacion sana con ellos? Procrear? Se unira a algun grupo o permanecera sola? en los proximos meses trataremos de resolver todas estas dudas..

Como me alegro de que mi jefe quisiera seguirla, desde que supe de ella no he podido dejar de desear seguirla, conocerla, verla…me tome este elefante de una manera mas personal…y si son capaces de readaptarse en un porcentaje considerable..no podriamos arrojar luz sobre el future de tantos elefantes que permanecen cautivos sin motivo alguno? un animal acostumbrado a la cautividad…libre!!! Puede que suene mas optimista de lo que es pero me ilusiona pensar que hay alternativas para ellos.

 
       
                                                          Rhinoceros hornbill (Buceros rhinoceros)

 
                                                    Lesser Fish Eagle (Ichthyophaga humilis)

                                         Sunda pygmy woodpecker (Dendrocopos moluccensis)

                                        Ardilla, desconocidda para mi aportando material al nido.

 
Acabamo de regresar de su primer seguimiento…primer contacto…Como  cada mes, viajamos al estado de Terengganu (alli tenemos un elefante mas radiomarcado) y les seguimos a los dos en dias consecutivos…para ello teniamos que coger un bote para dirigirnos a las localizaciones de ambos, pero me centrare unicamente en ella.
Se ha pasado casi dos meses en la misma zona..algo propio de un animal que se encuentra desorientado y que no sabe ni para ‘donde tirar’ (interpretaciones mias). El ultimo punto del satellite nos indicaba que estaba junto a la orilla, a unos escasos 50metros..claro que a las horas a las que ibamos a llegar estaria mas lejos, pero presumiblemente seguiria en la zona.

 
 
El proposito de seguirla a diferencia del resto de elefantes de nuestra lista no es la recoleccion de muestras para su estudio como hacemos con los demas (que incluyen hormonas, dieta, Adn, parasitos, etc..) sino para seguirla de cerca, controlar su readaptacion, asi que conseguir muestras no era la prioridad pero fue facil encontrar su rastro..encontrar cagadas..asi que cogi una muestra y una vez hecho, en menos de media hora..joer como regresar ya, queria mas..
 
Les dije a los chicos que ya que teniamos tanto tiempo, podriamos seguir un poco sus pasos, el viaje habia sido largo, y no debia estar muy lejos. Dicho y hecho, a 100m escuchamos movimiento de ramas y los chicos me previnieron para que diera pasos atras…los 3 los dimos esperando entonces ver que ocurria..ahi esta! Sale de la vegetacion!
 
 
 
Carrerita hacia atras..paramos, observamos hacia donde va…sigue acercandose!...carrera mas maja..nos escondemos tras arbustos para ver que decide hacer…este juego de salgo, retrocedo, corro, me acerco…sustito…duro unos diez minutos..por ultimo decidio salir definitivamente al claro..y ahi estaba ella…la ibamos siguiendo con la vista mientras ibamos retrocediendo hacia el bote…nos ocultaba un arbusto pero da igual, ella nos habia detectado perfectamente..en lo alto de un terraplen Mawar levantaba su trompa oliendo el ambiente, a nosotros. Atraida por sonidos y olores nuevos, por presencia humana salio decidida a ver de donde provenia ese olor..a buscarnos vaya. A diferencia del resto de nuestros elefantes que reaccionan de diversas formas ante la presencia humana…o bien nos ignoran y siguen su camino, o bien se marchan molestos, o bien se marchan asustados) ella no, acostumbrada a la presencia humana, sintio curiosidad, y salio en nuestra encuentro…se vino directa e indudablemente a nuestra busqueda….
 
 
 

Yo presentia que podriamos observar algun comportamiento poco habitual pero esto! Esto no me lo esperaba, que un elefante venga a ti..aun no lo habia visto. Ante un animal asi no caben las interpretaciones amables de su comportamiento, cuando un elefante viene hacia ti…solo hay una opcion, correr! Por si las moscas.
Asi que viendo que la elefanta venia decididamente a nuestro encuentro nos dimos una bonita carra hacia el bote con el tiempo justo de gritar al conductor que arrancara pero cagando leches. Saltamos literalmente en el bote y tela…que nos siguio hasta el borde…con pasos tranquilos pero decididos, y alli se quedo, en la orilla, observandonos, dando vueltas sobre sus pasos, rascando la tierra con las patas, alzando su trompa al aire para olisquearnos…observandonos atentamente.

                               

                                  
 
Tras observar su comportamiento, grabarla y tomar algunas fotos..decidimos marcharnos…cada uno dimos media vuelta..el bote de regreso al jeti y cuando estese alejo lo suficiente ella decidio volver a su rincon del bosque.

Comparando las fotos del dia de su liberacion vemos que esta mas delgada…no esta comiendo como deberia, espero que solo sea al principio, quizas esta tan acostumbrada a que le proporcionen la comida que ahora debe costar aprender a proporcionarsela ella misma. Los chicos decian que estaba enfadada..por la posicion de las orejas, abiertas de par en par..y por su actitud al venir tan directa…yo creo que era una mezcla de cosas: curiosidad, familiaridad, soledad, tension...enfado? No creo..pero solo es mi opinion…ella esta acostubrada a nuestra presencia..no le somos extraños.Creo que ahora se encuentra entre dos aguas..ni hay hombres..ni hay elefantes tampoco de momento, por lo que parece, creo que le llevara tiempo relacionarse de nuevo, y mucho mas unirse a un nuevo grupo!

Todo esto son interpretaciones personales basadas en mi primer encuentro con ella…Ahimsa dice que tiendo demasiado a humanizar sus comportamientos pero aunque no le falte razon yo no puedo evitar hacerlo, me llevo mis experiencias con ellos a lo personal. Yo no creo que se volviera loca como dicen..creo que no soporto mas entrenamientos, ankus o bull-hook..(el garfio que utilizan para entrenarlos y controlarlos)…su confinamiento, sus cadenas…y un dia se rebelo, no es lo mismo...tuvo suerte de que decidieran liberarla…

Consultando la base de datos del santuario para saber mas acerca de su expediente encontre que el nombre que figura en su ficha, la numero 23 es Alice (Mawar)...como no voy a llevarlo a lo personal?
 
 
 
Atardecer en el lago, de regreso