domingo, 15 de mayo de 2016

Lizards, lagartos y 'cicak'. Estudio sobre reptiles y su adaptacion a nuevos habitats humanizados.

Recibimos la visita de un estudiante, James Hicks, su supervisor, Adam Algar, y un par de ayudantes de la Universidad de Nottingham UK (Leslie Bode y Simon Tarr), que vinieron a pasar con nosotros una temporada y llevar a cabo parte de su trabajo de campo en Perak, el los bosques de Temenggor. Tras unas semanas de trabajo con este encantador equipo decimos adios, de momento, al grupo de los reptiles.

Necesitabamos capturar lagartos de la familia Agamidae en 3 tipos de habitat muy distintos, uno era bosque secundario, zona de borde concretamente, plantaciones de palma y por ultimo plantaciones de caucho.

El objetivo, comprobar dos cosas:

-como esta afectando y afectara el cambio climatico a los reptilesy como se estan adaptando a la subida paulatina de las temperaturas.

-como se esta adaptando, la especie elegida (Calotes emma), a nuevos habitats que son cada vez mas y mas abundantes. Especies que hace decadas poblaban unicamente bosques pristinos o secundarios se encuentran ahora de manera abundante en zonas mas humanizadas como plantaciones y
les acompañamos para guiarles por los bosques de Perak y asegurarnos de que conseguian la la cantidad qe especimenes que necesitaban.

En un principio pusieron su interes en el genero Draco pero viendo la dificultad de la captura, por su tamaño principalmente y porque claro, vuelan! y el tiempo que nos iba a llevar decidimos cambiar y centrarnos unicamente en individuos de la especie Emma Gray's forest lizard (Calotes emma).

Black-bearded gliding lizard (Draco melanopogon)


Para la captura se utilizo caña de pescar con un hilo de naylon muy suave, de color al principio, hasta que descubrimos que dificultaba mas la captura, ya que los lagartos se percataban de ellos, los veian venir y nos cogian ventaja, luego lo cambiamos por uno transparente.

Intentando capturar un ejemplar










Una vez capturados , el primer paso es la toma de datos: temperatura del individuo, temperatura del punto en el que se encontro y temperature a 1cm de la superficie del lugar de captura, distancia hasta el arbol mas proximo, altura, temperatura ambiente, velocidad del viento, orientacion, sexo, etc. Este proceso no conlleva mas de 2-3 minutos para reducir la manipulacion del animal y no aumentar su temperatura corporal con el manejo.
Instalamos tambien unos modelos (5 imagenes mas abajo) que contenian un termometro a diferentes alturas que son en las que encontrariamos a estos animals (a ras de suelo, a 1m y a 3m), en estos 3 diferentes habitats y las dejamos instaladas una semana para seguir recolectando datos de las temperaturas del ambiente.

Midiendo la temperatura

Usando un anemometro para medir la velocidad del viento







Instalando los termometros


Un ejemplar de Calotes emma

Una vez recogidos los datos los metiamos en sacos de algodon, se transportaban en una nevera que les mantenia a una temperatura constante para soportar en condiciones optimas el trayecto de vuelta.
Una vez alli en nuestro cuartel general, se llevaban a cabo mas experimentos con los especimenes durante varios dias para controlar su temperatura exponiendoles a diferentes condiciones de calor y frio y controlar su resistencia.

Este primer mes de trabajo es solo la primera fase del experimento, volveran muy pronto para dedicarse/nos mas de lleno durante meses a la recoleccion de datos en Malasia.
Por ahora y aunque sea muy pronto para saber la relevancia de las observaciones, los especimenes de las zonas limitrofes del bosque presentan ligeramente una menor tolerancia a la temperatura máxima a la que han sido expuestos durante los expermientos comparados con los ejemplares de las plantaciones. Eso significaria que los que habitan en plantaciones, donde la temperatura es mayor, se han ido adaptando a soportar temperaturas mas altas y colonizado esos ambientes. La importancia de estas primeras observaciones se comprobara una vez que la investigacion vaya avanzando mas en el tiempo. 

Una plantacion de arboles de caucho (Hevea brasiliensis)

Recoleccion del caucho

Plantacion de palmeras de aceite (Elaeis guineensis)

Borde de bosque secundario muy proximo a un lago, habitat optimo para Calotes emma.

Claro de bosque en Banun, junto al lago Temenggor

Estribaciones del lago Temenggor

Ha sido un placer enorme compartir este tiempo con vosotros y aprender tantisimo a vuestro lado!!
Sin contar con las patrullas nocturnas en busca de serpientes, civetas, slow loris, bufalos, anfibios...etc en el que vimos tanta fauna fantastica!

Muchas gracias James Hicks, Adam Algar, Leslie Bodie and Simon Tarr!!!

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